A Reo Motor Company LTD era um fabricante estadunidense de veículos, que produzia automóveis, ônibus e camiões. Sua inauguração ocorreu em Agosto de 1904 e durou 70 anos, até o ano de 1975.

 Ransom Eli Olds nasceu em Genebra, Ohio, em 1864. Seu pai mudou-se para Lansing, Michigan, e abriu um ferraria e uma oficina mecânica. Em 1886, Ransom comprou a parte de seu irmão no negócio. Mas, mesmo antes disso, ele era fascinado por motores a vapor. A loja Olds vendeu mais de 2.000 motores a vapor do projeto de Ransom em 1892. Ele produziu seu primeiro veículo movido a vapor no outono de 1887, que funcionava, mas era pouco potente. Ele então se ocupou com negócios e casamento, e não fez outro até 1891, que ele exportou como uma novidade para uma empresa na Índia, o primeiro automóvel exportado.

A Olds Company começou a produzir os novos motores a gasolina, em dezembro de 1895, quando Ransom produziu seu primeiro automóvel movido a gasolina, apenas um mês depois de Frank Durya. Mas devido ao clima, ele não testou até a primavera. Em 1897, seu pai se aposentou, e Ransom se juntou a Samuel Smith para incorporar a Olds Motor Vehicle Company em agosto daquele ano.
A expansão do capital exigido pela fábrica, fornecida por Smith, faz dele o presidente e o principal acionista. Smith, um empresário de Detroit, insistiu que a nova fábrica fosse construída em Detroit. A construção começou, e o projeto e construção de nada menos que 11 protótipos, gasolina, vapor e eletricidade, com Smith querendo máquinas grandes, impressionantes e caras. Olds, vendo o motor a gasolina como o motor do futuro, favorecendo uma máquina pequena, leve e barata que venderia para a classe média por cerca de US $ 600.


1902 Oldsmobile

A indecisão terminou em março de 1901, quando a nova usina foi destruída pelo fogo, incluindo todos os protótipos, exceto a luz perto da porta que o único homem presente era capaz de empurrar para fora sozinho. Olds sabia que o tempo era vital. Ele pediu a Henry Leland para fazer os motores. Leland era conhecido pelo trabalho de precisão e peças intercambiáveis, e mais tarde ajudou a fundar a Cadillac e a Lincoln. Olds pediu a John e Horace Dodge para fazer as transmissões.

A Dodge Brothers produziu o primeiro meio milhão de Fords do Modelo T antes de iniciar sua própria empresa automobilística. O pequeno e curvado Olds foi um sucesso imediato. Eles produziram 425 deles naquele primeiro ano curto, e 3299 em 1902, 4000 em 1904 e 5000 em 1905. Os outros fabricantes de automóveis da época produziram máquinas grandes e luxuosas, e fizeram comentários grosseiros sobre “O Feliz Oldsmobile” como sendo também frágil para ser prático. Assim, Olds mandou Roy Chapin, mais tarde diretor da Hudson Motor Co., dirigir mais de 800 quilômetros até o Salão do Automóvel de Nova York em 1901. Depois de sete dias e meio de lama, sem estradas e lutando com motoristas de mula no Erie Canal caminho, o pequeno carro rodou até o Hotel Waldorf-Astoria. Um dia com “boas” estradas, o carro registrou 278 milhas – um recorde que incomodou a mente na época. Mais tarde, este carro especialmente afinado e equipado, foi o primeiro a viajar uma milha em menos de um minuto!
Mas quando Samuel Smith cedeu a seus filhos, eles colocaram uma pressão maior sobre Olds para produzir os maiores carros de prestígio. Ele deixou a Oldsmobile em janeiro de 1904 e incorporou a REO Motor Car Company de Lansing, Michigan, em agosto de 1904. O novo automóvel REO estreou em 15 de outubro de 1904, sendo o primeiro embarcado para clientes em janeiro de 1905.


1906 REO

O carro tornou-se conhecido pelo acabamento de qualidade, durabilidade, potência e inovação. Em 1906, REO vendeu 2458 carros, o novo Oldsmobile 1600 maior (Ford 1599). Em 1908, REO 4105 para Olds 1035. Em 1908, William Durant da Buick tentou combinar com REO, Ford e Maxwell. Falhando lá, ele encontrou a Oldsmobile, Oakland, Chevrolet e Cadillac, para formar a General Motors.

A REO começou a fabricar caminhões em 1909 e tornou-se conhecida pela força e durabilidade. O REO Speedwagon definiu o padrão de potência, durabilidade e acabamento de qualidade. Eram caminhões de bombeiros, caminhões de reboque, caminhões basculantes, caminhões de entrega, ônibus, carros funerários, ambulâncias. Com o quase indestrutível motor Gold Crown, os caminhões REO foram usados ​​para as tarefas mais exigentes on-road e off.

A REO era conhecida por muitas inovações, incluindo a primeira linha de montagem * , freios hidráulicos e, em 1932, o “self-shifter”. A produção atingiu o pico de 33.353 em 1927, com caminhões chegando a 23.509 em 1928. Em 1927, quando a maioria dos motores precisava de um grande trabalho a cada 10.000 milhas ou mais, o REO afirmou, e demonstrou 100.000 milhas com desgaste mínimo.


1931 REO Royale

O REO era um carro de gama média. Certamente acima do Ford ou Chevrolet, mas não um Cord, Packard ou Cadillac. O modelo de luxo da REO, o Royale, estreou em 1931, um dos mais belos carros já produzidos e, talvez, o mais inoportuno. A depressão efetivamente matou a empresa, juntamente com muitas outras empresas de prestígio da época.

Os últimos automóveis foram produzidos em 1936, com dados do corpo compartilhados com o Graham. Mas vendendo menos de 5000 carros, o Conselho de Administração decidiu interromper a produção de automóveis. Mas o REO continuou a fabricar caminhões resistentes. Ransom Olds se aposentou como presidente da empresa em 1923 e morreu em 1950. A empresa foi comprada pela White Truck em 1957, e os caminhões renomearam Diamond REO, e a placa de identificação REO foi finalmente aposentada em 1974.


1936 REO Flying Cloud

Embora Ransom Olds fosse um fanático inovador e de controle de qualidade, ele não tinha a determinação e a agressividade de Henry Ford e outros. É interessante especular o que poderia ter acontecido se Olds tivesse sido mais agressivo em divulgar seu carro pequeno para as massas em 1906 – antes que a Ford começasse. Ou juntou-se à Durant e à General Motors. Ou não proclamou seu modelo de 1912 “aperfeiçoado”, dando aos outros um par de anos para alcançá-lo. Mas Ransom Olds se destaca como um dos fundadores da indústria automobilística.
Fonte: jliptrap.us/Reo e fotos da internet.

Pós guerra

Embora a II Guerra Mundial tivesse ajudado a Reo com a venda de caminhões (camiões), ela na foi generosa com a empresa durante o pós-guerra com conseqüências péssimas fazendo já em 1954 a empresa falir e se vendida à Companhia Bohn de Alumínio e Metal de Detroit, que em 1957 torná-se-ia uma filial de da White Motor Company. A White se uniu a Reo Trucks e a Diamond T Caminhões e fundaram a Diamond Reo Trucks Incorporations, esta falida em 1975 com partes de seus activos liquidados.
Hoje os activos remanescentes foram reorganizados e se transformaram na Siderúrgica Nucor.

(veja a segunda matéria sobre a REO Motor Car Company falaremos dos caminhões)