No Paquistão, a arte popular não está pendurada em museus ou casas, mas corre ao longo das rodovias para transporte de mercadorias a longas distâncias. Antes dos anos 50, a decoração de caminhões era principalmente feita de cópias de logotipos e simples motivos florais que foram encontrados nas caravanas de camelos e carros de boi por milhares de anos.

 
Os proprietários de caminhões ficam muito orgulhosos de ter seus veículos elaboradamente decorados com pinturas em miniatura e desenhos complexos. Cada caminhão é uma experiência visual única com duzias de pinturas em miniatura, que são cerca de 0,09 metros quadrados, pintados em cores brilhantes e moldurados por uma infinidade de padrões nas bordas.
Folhas em estanho feitas em formas geométricas ou de animais e flores penduradas em um vistoso metal na base parecem encantos coloridos em uma pulseira.
Na parte traseira desses caminhões existem grandes pinturas, que são muitas vezes paisagens ou retratos de heróis. São frequentes as portas de madeira esculpidas em ambos os lados da cabine e decorações vistosas dentro. À noite, ver esses caminhões é eletrizante, com fita reflexiva e luzes brilhando fortemente.
Antes dos anos 50, a decoração de caminhões era principalmente feita de cópias de logotipos e simples motivos florais que foram encontrados nas caravanas de camelos e carros de boi por milhares de anos. Esses veículos também carregavam carga por longas distâncias. A prática de pintar os caminhões tomou um rumo monumental há 60 anos, quando um muralista indiano Hajji Hussain, mudou-se para a cidade de Karachi após se casar com uma mulher paquistanesa. Hussain foi famoso por pintar murais e afrescos coloridos e elegantes nos palácios, mas, em Karachi, Hussain começou a decorar carrinhos e caminhões em vez de casas reais.


Caminhões aguardam em uma estação de decoração para caminhões em Rawalpindi, Paquistão.

No início dos anos 70, quando o crescimento da indústria aumentou a necessidade de transporte de mercadorias, a arte floresceu em caminhões e a decoração começou a refletir o aumento da riqueza do proprietário do veículo. Hoje, em vez de ter só alguns desenhos e bordas florais, os artistas são induzidos a pintar imagens detalhadas e desenhos em todo o veículo, de cima a baixo.
Embora cada região tem o seu próprio estilo de pintura, alguns temas básicos que são consistentes em todas as regiões incluem desenhos florais, paisagens, olhos humanos, caligrafia e os animais, tais como cavalos, tigres, leões e peixes. Os retratos de heróis nacionais e pessoas pintadas na parte traseira de caminhões que vão desde imagens de cantores famosos até líderes paquistaneses militares, incluindo a carismática princesa Diana.
Segundo Sajjad Haider, o supervisor de pesquisa de uma universidade privada em Islamabad, que escreveu uma tese sobre arte nos caminhões paquistaneses, “o amor à arte é o que motiva os proprietários dos caminhões a pintá-los.”

Porta traseira do caminhão Hino pintado com uma rosa gigante, em Rawalpindi, Paquistão.

“A conclusão que tenho de minha pesquisa foi de que a arte floresceu nos caminhões paquistaneses porque amam a beleza, especialmente de pessoas no norte do Paquistão”, disse Haider. A arte nos caminhões revela muito sobre a cultura paquistanesa, Durriya disse Kazi, chefe de estudos visuais na Universidade de Karachi. “Nós temos uma tendência irresistível para decorar tudo porque nós somos sonhadores”, disse em um relatório de 2005 publicado pela Saudi Aramco. “Tudo isso faz parte de nossa necessidade de intensificar a experiência, talvez para esquecer nossas vidas monótonas”, disse Kazi.

Apesar do floral vibrante, a pintura dos caminhões é do mundo dos homens. Nas oficinas de pintura, os professores transmitem suas refinadas técnicas para outros artistas.
O ‘estúdio’ em Rawalpindi, perto da capital Islamabad, é uma cratera cheia de lama, que só se pode chegar dirigindo em estradas congestionadas por pedestres, vendedores, carruagens, carros, táxis e caminhões.
O professor Ejaz Hussian pintor de caminhões, mais conhecido como Paapay Riaz, ele os pinta já há 45 anos, começou quando tinha 19 anos. Como a maioria desses pintores, Riaz Paapay nunca teve nenhum treinamento formal, mas aprendeu com seu irmão, que também pinta.
“Estou muito orgulhoso do meu trabalho e, recentemente, eu decorei um caminhão que foi enviado para a Alemanha”, disse Riaz Paapay.
“Meu tema favorito para pintar os caminhões são paisagens e flores. Eu amo pintar coisas bonitas em detalhes”, diz Paapay, acrescentando que leva quatro semanas para trabalhar todos os dias em jornada completa para completar um caminhão.
“Recebo 30.000 a 35.000 rúpias (US$ 333 – $ 390) só para pintar um caminhão, mas a fita de trabalho, metal, madeira e elétrica com preço diferenciado”, acrescenta Paapay.

 

 

O pintor mestre em caminhões Paapay Riaz pousa orgulhosamente em frente a um caminhão Hino que pintou recentemente em Rawalpindi, Paquistão.

 

 

Ele disse que pintou milhares de caminhões e ensinou cerca de 1.000 alunos nesta arte.
A divisão do trabalho é muito evidente no que diz respeito às várias tarefas necessárias para transformar um caminhão. O primeiro artesão faz uma armação de metal e os painéis na base do caminhão. Em seguida, uma carpintaria metálica acrescenta pré-fabricados ou uma decoração personalizada tudo feito por um artesão que cortou e martelou as diferentes formas.
Há uma outra pessoa que faz o trabalho de corte e colocação de fita reflexiva sobre o quadro ou sobre as pinturas em miniatura. Esse trabalhador às vezes cria pinturas em miniatura cheio de animais ou flores sem usar fita. Em algum lugar ao longo do caminho, um eletricista acrescenta luzes coloridas que piscam na frente ou na parte de trás do caminhão.
Os motoristas de caminhão estão orgulhosos de dirigir estas obras de arte popular e muitas vezes escolhem a pintura sobre o veículo que está dirigindo. Os proprietários destes são os que pagam para a transformação do caminhão e ir de ser algo tedioso para se tornar muito mais valioso, sabendo que eles podem atrair caminhoneiros mais experientes para gerenciar seus caminhões se eles estão decorados.
Transformar os caminhões tem custos entre US$ 1200 a US$ 2500, mas pode ser mais dependendo da quantidade de detalhes e decoração que o proprietário do caminhão quiser. O preço da tinta é geralmente maior do que o proprietário do caminhão passou sobre a casa onde sua família vive e é maior do que o salário que a maioria dos caminhoneiros ganham por ano.
Um caminhoneiro, Riasid Muhammad disse que ele não é o dono do caminhão, mas tem muito orgulho de dirigir um caminhão tão bonito.
“Os motoristas de caminhão, muitas vezes provocam-se mutuamente sobre quem tem o caminhão mais bonito e cada caminhoneiro quer dirigir o mais bonito”, diz Riasid. Fonte: (Blog do caminhão/Epoch Times)